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讓你對壓力免疫

已有 90 次閱讀  2015-09-22 07:27   標籤壓力 
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過去十年間,我們知道了大腦是如何應對情緒的感染。我們靠著腦中鏡像神經元(mirror neuron)形成的無線網路,才能夠以同理心了解他人的感受。像是看到有人打呵欠,鏡像神經元就啟動、讓你也打起呵欠來。大腦就是這樣感受到了坐在房間另一邊那個人的疲勞。然而,會感染人的可不只有笑容和呵欠。我們也能像是吸到二手煙一樣,接收到負面情緒、壓力和不確定感。加州大學河邊分校的學者霍華.傅利曼(Howard Friedman)及羅諾.瑞吉歐(Ronald Riggio)發現,如果你視野中的某個人很焦慮,而且表現得非常明顯(透過語言或非語言),很有可能你也會感受到這些情緒,而影響大腦的效率。

光是觀察某個壓力沉重的人,特別是同事或家人,就足以對神經系統造成立即影響。一群研究者發現,單單是觀察壓力沉重的人,就讓26%的人體內皮質醇濃度升高。如果觀察的人是交往對象,感受到二手壓力的比例(40%)會比較高,但就算觀察的就是個陌生人,還是有24%的人會有壓力反應。(這讓我們不禁自問,我們這些研究快樂的學者,在睡前還看《絕命毒師》(Breaking Bad)這樣對嗎)

坐計程車去上班,如果司機狂按喇叭,你也會把這股怒氣一起帶去上班。老闆急忙地走進會議室,你報告自己想法的時候,也會感受到這股壓力。就連金融公司的交易員,中間都有玻璃隔間,但只要看到肢體動作,大家還是能感受到對面負責另一個市場的人有多驚慌。

根據美國壓力協會(American Institute of Stress)會士暨《壓力狂》(Stressaholic)一書的作者海蒂.漢娜(Heidi Hanna)所言,二手壓力是種天生機制,原本是為了讓我們感受到環境中潛在的威脅。她寫道:「多數人都有這種經驗,另一個人只是走過你的門口,就引發了你的壓力反應。雖然這也可能是過去互動引起的制約反應,但這也可能是一種能量溝通,透過像是心跳、呼吸頻率這種非常微妙的生物機制節奏而傳遞。」會引起二手壓力的原因,可能只是工作身邊的人非常細微的某件小事,但卻可能帶來巨大的影響。

事實上,除了用看的會感受到別人的壓力,光用聞的也行。新的研究顯示,壓力會讓汗水帶有特別的壓力荷爾蒙,能讓別人透過嗅覺而察覺。甚至,大腦還能判斷究竟這些「警告荷爾蒙」是因為低度壓力還是高度壓力而釋出的。所以,負面情緒和壓力還真的可以隨風飄送到你的辦公隔間。

隨著研究日益精良,根據各種追蹤指標,我們發現從別人那裡「捕捉」到的負面情緒也會影響各種業務及學習成就,最近發現的一項則甚至影響到了細胞層次:縮短了我們的預期壽命。根據《快樂在望》(Before Happiness)所言,麗思卡爾頓酒店(Ritz-Carlton)和奧克斯納健康醫療體系(Ochsner Health System)這些組織因為認知到二手壓力的影響,已經開始設定員工在接觸顧客或病人時,有一塊「不得抱怨」(“no venting”)區域。病人如果看到護士因為壓力而情緒激動、或是抱怨連連,要評價照護水準的時候也會受到這種情緒影響。更別說正面的心態總是能和正面的健康結果有關,正如湯姆.雷斯(Tom Rath)在《幸福》(Wellbeing)一書所提。

在這個高度連結的工作世界,我們接觸到他人的機會超高,包括新聞文章和社群媒體上的負面評論,在各種金融新聞上壓力沉重的肢體語言,在捷運或飛機上精疲力盡的民眾,以及開放的辦公空間讓眾人無所遁形;在這一切之下,負面情緒和壓力也就更具感染力。而在這樣高度連結的世界,我們必須設法加強情緒的免疫系統,否則就可能受到二手壓力的負面影響。以下就是祕訣所在:

改變回應:我們曾對金融公司UBS進行研究,合作研究者包括史丹佛大學心靈與身體實驗室(Mind & Body Lab)的艾麗亞.克拉穆(Alia Crum)博士,以及耶魯大學情緒智能中心(Yale Center for Emotional Intelligence)的創立人彼得.沙洛維(Peter Salovey)博士;研究發現,如果你對於壓力建立正面的心態、不要去和它對抗,壓力造成的負面影響就會下降23%。把壓力看做威脅的時候,身體就會忽略壓力帶來的正面效應。(就算是高度的壓力,也還是能讓人心靈更堅強、關係更緊密、得到新觀點、覺得掌控一切、更能感受生活、覺得更有意義,而且更能確認生活中各事項的優先順序。)所以,與其不斷對抗身邊負面的人而感到辛苦疲勞,不如把這當成是發揮體貼的機會,又或是個讓對方變得更正面的挑戰。我們在《哈佛商業評論》的文章〈讓壓力對你有利〉(Making Stress Work for You)就提出各種想法,有助於將有壓力的心態轉向正面。

創造正面的抗體:面對壓力沉重的人,我們要設法中和他們的負面能量。同事已經忙得焦頭爛額、從肢體語言就一覽無遺,這時可別一樣苦著臉,而是該微笑、或是點點頭告訴他,你懂的。忽然間,你也會有力量。正如新書《廣播快樂》(Broadcasting Happiness)所言,面對負面情緒,你可以創造一個「電源線」來解決問題。對話的開頭常常就決定了最後的結果,所以一接起電話,可別用「我真的沒空」或是「我在忙」開頭,而是先深呼吸,冷靜地說:「你打來真好。」

建立自然免疫力:要避免承接他人的壓力,最好的辦法就是有個穩定、強大的自我意識。自我意識愈強,就愈會感覺自己能應對所有情況。如果覺得已經受到他人情緒影響,就先停下腳步,提醒自己那些事情還順利的地方、相信自己能解決一切問題。而要建立自我意識,運動是最好的方法,因為透過腦內啡,大腦能記住每次運動時那種勝利的感覺。

為自己打預防針:去工作或是前往充滿壓力的環境前,先幫自己打個預防針。舉例來說,每天開始之前,先想想三件讓你覺得感恩的事。有場TED演講就提過五種正面心理習慣,等於是讓大腦打了對他人負面情緒的預防針:1)用2分鐘寫一封短短的電子郵件,讚美某個你認識的人;2)寫下3件你覺得感恩的事;3)用2分鐘,記下某次正面的經驗;4)有氧運動30分鐘;5)冥想2分鐘。

在今天,我們可能已經知道該怎樣預防吸煙得肺癌、也知道去過人來人往的機場之後應該要洗手,但在未來,我們可能還該知道,人要健康快樂的關鍵也在於增強情緒免疫系統、保護自己不受他人壓力的影響。當然,重要的也不只是別人的壓力,我們自己的心態也會影響周遭人的快樂。能有正面的心態,除了有利於自己的生活,也有利於身邊所有人。


原文取自: http://www.hbrtaiwan.com/blog_content_810.html
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